Facebook已足以左右美国大选

Facebook已足以左右美国大选

科技网站The Verge报道称,今天是美国中期选举日,Facebook针对所有年满18周岁的美国公民推出一个红白蓝三色选举通知按钮。尽管这种动员投票举动看似与政治无关,但实际上Facebook是一款强大的政治工具。

这个议题始于上周五,新闻网站Mother Jones发表了一篇Facebook开发人员专访文章。众所周知,Facebook被誉为选举人的话筒。2012年,由于软件漏洞,Facebook选举通知功能未能全面推出。同时,Facebook一直在试验另一项信息流功能,Facebook通过改变算法,向部分用户推送新闻报道,以测试此举能否提升公民参与‍‍‍‍。

在上述两个案例中,Facebook的确让更多的公民参与选举,但美国社会对Facebook潜在政治影响力的批评却与日俱增。如果关于民主党推送信息多于共和党,选举制度的平衡是否会被打破?Facebook的政治影响力是否会像广告一样被寻租?美国是否会步入社交媒体选举时代?

对此,Facebook坚称,公司只有一个目的,那就是让公民参与选举。Facebook发言人表示:“我们的服务是中立的。尽管我们鼓励所有候选人、团体和选举人用Facebook平台参与选举,但作为一家公司,我们不会把产品当作影响选举的工具。”

自2008年以来,Facebook便在美国选举期间推出投票通知按钮。在印度、巴西和印度尼西亚全国大选期间,Facebook同样提供这一服务。由于算法调整,这是Facebook投票通知服务第一次全面覆盖选民用户。

Facebook信息流试验更加敏感。今年夏天,在一次心理实验中,Facebook擅自更改用户信息流,Facebook招致诸多批评。最终,Facebook不得不施行新的研究政策。

Facebook表示,2012年的试验方案与现行研究政策一致,公司预计将在今年底实施。但Facebook强调,Facebook不会偏袒任何一个党派,只发布常规新闻内容。

在2010年美国中期选期日,加州大学圣地亚哥分校的研究人员开展了类似的研究项目。他们发现,轻微的社交媒体推动力就可以产生巨大的影响。研究人员向大量Facebook用户随机发布一些信息,结果显示,这些信息直接影响数百万人的政治倾向、信息检索和实际的选举行为。

换句话说,Facebook已经是一款强大的政治工具。这一点并不可怕,但这意味着Facebook平台逐渐成为一股新的政治力量。不难想象,Facebook服务会像市政会议一样重要。如果的确如此,民主状况又会如何呢?也许这一切都言之过早。

上一篇: 下一篇: